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Fútbol
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Fútbol
Pitar para contarla
En la mañana del 17 de Julio de 1.994 estaba yo esperando la final Italia – Brasil y al igual que hoy me encontraba haciendo fuerza por la Squadra Azzurra. Entonces recibí una llamada. Era Gustavo Vidal compañero de estudios en Univalle con una petición: que lo asesorara para dar el pronóstico del partido pues estaba en una polla familiar y tenía alguna posibilidad de ser segundo frente a Pablo Osorio, otro ex-compañero de estudios. Aquel fue mi primer contacto con lo que hoy es El Pito.com. Recuerdo que mi consejo fue irse por Brasil pues aunque estaba con Italia, era innegable que el Scratch llegaba mejor. Al final de cuentas la polla la ganó Diego Vidal y ninguno alcanzó a imaginar que el juego se iría a penales. Al menos Gustavo quedó segundo tras un acuerdo con Pablo de definir la medalla de plata en los penales. Él optó por Brasil y Pablo por Italia. Supongo que aun hoy Gustavo agradece a Baggio el favor recibido. Ahora 12 años después, pretendo en unos cuantos párrafos resumir la historia de este concurso que ha crecido desde aquel germen (como lo definiera Juan Felipe) de USA94 hasta esta página Web modelo 2006. Algún día le dije a Gustavo que le enviaría esto. Y hoy trato de saldar la deuda.

Tras el mundial de USA, vino la Copa América 95 disputada en Uruguay. El torneo marcó mi debut en lo que esa época se conocía como “la polla de la familia Vidal y amigos” Gustavo nos dio una amplia inducción a los compañeros de carrera y la participación de estudiantes de Industrial fue masiva, siendo incluso el ganador un colega nuestro: Gonzalo Alvis. Era la época de los pronósticos en papelitos entregados religiosamente horas antes de los partidos y con la veeduría del organizador, siempre tan meticuloso con las reglas de juego y con los registros de la información. Sin duda, algo de familia, como todos sabemos. Sería emotivo ver aquellas tablas de Excel con los datos actualizándose partido tras partido. En lo deportivo el torneo fue para los charrúas tras definir por penales contra Brasil. En lo personal me dejó el amargo recuerdo del gol brasileño de Tulio bajándola con la mano que empató 2-2 un partido que Argentina tenía controlado. Yo había puesto 2-1 y aquello fue el inicio de una larga tradición de pronósticos míos que apuntaban a 3 puntos y que sobre la hora se volvían nada. Bueno yo sé que a todos nos ha pasado. Al final me ubique en la media tabla, lejos de las medallas.

“Casi todos tendrán un instante su touch de gloria” cantaba Fito Páez. A mi me llegaría en 1.997 cuando Bolivia organizó una Copa América extraña con todos los equipos inmersos en la eliminatoria y atendiendo el torneo con nominas paralelas. Las excepciones fueron Brasil con un equipo lujoso, aquel de Ro-Ro (Romario – Ronaldo) y el anfitrión, quienes jugaron la final en un partidazo en la altura de La Paz con un 3-1 mentiroso a favor de Brasil. Aquella polla fue menos numerosa, con sólo 5 participantes: los 3 hermanos Vidal, Don Fabio y quien les escribe. Al juego final llegué con 3 puntos de ventaja sobre Diego, gracias a una ronda de cuartos de final mágica de 9 puntos (que tiempos aquellos). Yo coloqué 2-1 a favor de Brasil y Diego puso 2-2 (datos que Gustavo confirmaba por teléfono antes del juego en aras del Fair play) La cosa se llegó a poner emotiva cuando a 5 del final con el partido 2-1 si Bolivia metía un gol, Diego empataba la polla. Pero vino el tercero de Brasil y la única vez que he celebrado un titulo de los verdeamarelhos. Hasta ahora ha sido mi único primer lugar en este tipo de eventos.

Al año siguiente llegó Francia 98 y llegué con cierto favoritismo por el logro anterior. El auditorio se creció y aunque el sistema de papelitos seguía vigente, esta polla marcó la entrada de Internet al evento pues se podían enviar los pronos por esta vía. También marcó la entrada de Don Fabio como coordinador logístico, pues Gustavo estaba en Atlanta, dando las puntadas de su posterior postgrado en la tierra de los Bravos y de MLK. El torneo me dejó una actuación desastrosa en los pronósticos, quedando al final penúltimo. El primer partido que agarré fue terminando primera ronda: Alemania- Irán, el cual inició una brevísima racha de éxito de 5 juegos (incluyendo la dolorosa alegría de coger 3 puntos a costa de la derrota de Colombia frente a Inglaterra) que culminó en octavos de final, pues desde ahí me fui en blanco hasta el final. El único grato recuerdo fue recibir la llamada de Juan Felipe en vísperas de Brasil – Holanda para pedir asesoría para su novia y ahora esposa, quien estaba disputando lugares de privilegio. Fue un honor sentir que a pesar del fiasco mantenía cierta reputación. Tal fue el fracaso que días después del Mundial me encontré a Pablo Osorio en un bar y me dijo que se debería proponer adoptar el sistema de ascenso y descenso para las pollas. En lo futbolístico fue un gran Mundial con un campeón brillante como Francia y un equipo holandés que mereció mejor suerte.

Tras esto vino el viaje de Gustavo a USA en el 99, lo que más adelante determinaría la entrada a la historia de algunos personajes como David y Samuel entre otros. Yo vivía en Florida y a finales de 2001 recibí una nueva llamada de Gustavo. Esta vez no era para saber que opinaba de Romario o Baggio, sino para contarme el proyecto del Pito, ya estructurado y sistematizado. Era algo así como colocar toda una plataforma de sistemas diseñada en las clases de Georgia Tech (incluyendo alguna de un profesor coreano fanático de René Higuita) a esa semilla surgida desde 1994. Me gustó la idea y quedé de enviar artículos sobre el evento a disputarse en Japón y Corea, naciendo así Claroscuro en mayo de 2002. Este fue el inicio formal de www.elpito.com con todos los detalles que la mayoría conoce.

El Mundial de 2002 lo recordaré por las trasnochadas, por el fracaso de Argentina, por el penta de Brasil y por los palos y sorpresas a granel. Todos estos palos hicieron que la polla se volviera en un momento impredecible y que uno se sentara frente al PC intentando adivinar que colocar en un partido como Turquía – Senegal en cuartos. Hubo un ganador claro como David Mira, quien estuvo a punto de dejar el record de sacar 64 puntos en 64 juegos (marca ya alcanzada en este Alemania 2006) y a mí me dejó un honroso y lejano quinto puesto, gracias a una recuperación hacia la semana final que evitó que se repitiera el papelón de 1998. Y finalmente siempre recordaré que entre tanto trasnocho venía mi hijo en camino, quien nació 2 meses después de concluido el Mundial.

Gracias a una maratón de Gustavo en Junio de 2004 por primera vez se jugó la Eurocopa a nivel de polla. El torneo de Portugal pasará a la historia por la sorpresiva victoria de los griegos, quienes derrotaron al local en la inauguración y en la final. Pienso que fue un torneo plano, ganado por Philippe con justicia, en el que sólo cogí 2 partidos en todo el torneo para quedar en mitad de tabla de nuevo. Incluso recuerdo que en una época a la mitad del torneo la tabla no se movía y el estancamiento era general. En lo personal el recuerdo de un torneo que coincidió con mi regreso a Colombia tras 4 años.

Y hoy llegamos al final de una nueva edición. Alemania 2006 fue una polla apasionante, con emoción hasta el final. Nuevamente Gustavo trabajó overtime y sobre la hora nos entregó esta nueva versión. Para el aplauso la velocidad de actualización de los datos y el nivel de los pronósticos, sobre todo en la primera fase, cuando llegué a pensar que se haría trizas la regla de un punto de promedio por partido y que se derribaría la barrera de los 64 puntos, cifra que al final alcanzaron los 2 primeros: ricardodb y ehayem. En las pollas mundialistas ha sido mi mejor actuación con otro quinto puesto pero ahora igualado con el tercero y sólo superado por menor número de partidos ganados. Al iniciar la segunda fase me encontraba en mitad de tabla a 11 puntos del primero y fui remontando hasta llegar a estar a 2 puntos antes de la segunda semifinal, pero el 1-0 de Francia a Portugal prácticamente dio por terminada la posibilidad de ganar. Igual hasta el partido final hubo opción de estar en el podio y la diferencia con los campeones fue de 4 puntos. En lo personal me reconfortó el retorno a la senda del acierto pues desde la primera columna me la jugué con el título de Italia, el cual llegó por la vía de los penales, tras un partido en el que Francia tuvo más claridad. Queda para la historia el triste adiós de Zidane, quien terminó expulsado a 10 minutos del cierre cuando tenia todo para ser el mejor jugador del torneo, las decepciones de Alemania y Brasil quienes eran esperados en Berlín y se fueron antes y el adiós de Argentina, de nuevo sin llegar a los 4 primeros.

Espero que todos concursemos de nuevo en la Euro 2008 y en Sudáfrica 2010 y de mi parte tenga toda la ilusión de añadir otros 2 títulos al palmarés y otros 2 párrafos a esta historia de amistad, familia y fútbol. Gustavo: espero que la deuda esté saldada. En todo caso fue con mucho gusto.

Germán E. Ocampo
Cali, Julio 9 de 2.006

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